06 - Australië | De Pilbara

Met genoeg dollars op zak, zijn we bijna anderhalve maand geleden vertrokken, om meer dan voorheen onder de indruk te raken van Australië! West Australië wordt alleen maar mooier, ruiger, leger en minder ontwikkeld naar mate we verder komen. Vanaf Carnarvon volgden we de kust om uit te komen bij het Ningaloo Reef, waar we twee en een halve week hebben doorgebracht, waarna we landinwaarts zijn getrokken om de waanzinnige kloven en bergen van de Hamersley Ranges te exploreren. Afsluitend zijn we de grootste mijnen, de grootse auto's, de grootste treinen en de grootste schepen ter wereld tegen gekomen op weg naar Port Hedland aan de rand van de Great Sandy Dessert, waar we nu in de bibliotheek dit verslag zitten te tikken!

Ningaloo
Wat in Azië niet is gelukt vanwege het slechte weer, hebben we hier ruimschoots goed kunnen maken. Aan de westkust van Australië ligt het Ningaloo Reef, wat onwaarschijnlijk toegankelijk is. Vanaf onze kampeerplek in de duinen, was het 100 meter lopen naar het witte strand met het turquoise water van de Indische Oceaan! Het koraal, dat alle kleuren van de regenboog en alle denkbare vormen heeft, begon na een paar slagen zwemmen in het aangename water. Gewapend met snorkel en duikbril waren we iedere dag een paar keer te vinden op onze zoektocht naar de onderwaterbewoners! Conclusie: wat bestaan er veel vissen in alle kleuren en maten! We zwemmen met haaien,schildpadden en enorme roggen en Jeroen achtervolgd nog een dugong (zeekoe). De wateren hier zitten ook 'vol' met walvishaaien en humpback wales, maar we hebben niet het geluk deze tussen het rif tegen te komen. We hadden makkelijk nog een paar weken door kunnen snorkelen, want iedere keer 'ontdekten' we weer een paar nieuwe soorten, maar helaas sloeg het weer om! In Australië betekent dat het gaat waaien, waarbij de wind van Antarctica komt! Wat ze hier wind noemen, zouden we in Nederland een storm noemen!

Hamersley / Karijini
We gingen dus op weg naar het binnenland, want de hele kust was een niet aan te raden gebied. Zo reden we door de Hamersley Ranges op weg naar Tom Price om het Karijini Nationaal Park te bezoeken! Dit hele gebied (The Pilbara) is voor ons Australië; het is hier zo ontzettend mooi en indrukwekkend. De bergen in dit gebied hebben toppen tot 1.200 meter, maar zijn de restanten van een veel ouder en veel hoger gebergte! Het beeld wordt gevormd door een glooiend knetter rood landschap, dat helemaal vol staat met spinifex, wilde bloemen, termieten heuvels en de witte stammen van de eucalyptus die verspreid tussen het spinifex staan. In het vorige verslag hadden we al gerept over de miljoenen groen en rood tinten, maar dit bleek nog helemaal niets te zijn! We durven ook gerust te stellen dat je niet weet wat rood is, wanneer je niet in Australië bent geweest! Zowel zwart, paars als geel zijn rood varianten. Wauw!

Het hele gebied zit ook vol met kloven, waarvan de meest spectaculaire zijn gevoegd in het Karijini National Park! We hebben inmiddels al veel kloven gezien, maar dit slaat toch wel alles! Door de ouderdom van het
gebied en de eroderende werking van tijd, zijn gesteenten, die tot de oudste ter wereld behoren (2,5 - 3,5 miljard), blootgelegd! Het zijn dunne platen bestaande uit ijzer, silicium en asbest! De gesteenten zijn zo oud, dat er geen fossielen in te vinden zijn, om de hele simpele reden dat de gesteenten ouder zijn dan de oorsprong van het leven op aarde! Is dat niet ontzettend gaaf? Je kunt wandelingen maken door kloven, waarvan de wanden 100-120 meter loodrecht oprijzen! De wanden en de bodem worden gevormd door de in scherpe hoeken afgesleten dunne platen, alsof je door een 3-dimensionale puzzel loopt. In sommige kloven wordt de inspiratie en creativiteit van Floor de landschapsarchitect geprikkeld: in de kloven stroomt water (de eerste keer dat we in Australië stromend water zien en horen), er zijn sprookjesachtige poelen en watervallen en de vegetatie is divers! In andere kloven wordt de avonturier in ons geprikkeld: we klauteren door nauwe spleten, lopen tot onze oksels door ijskoud water (4 graden) om naar het diepste van de aarde te raken! Dit is echter niet zonder gevaar, want er is geen weg terug wanneer er iets fout gaat!

Mean Machines
Het gebied waar we ons nu bevinden zit stampvol met delfstoffen. Het gebied is de motor van Australië, wat zichtbaar is door de enorme hoeveelheid mijnen voor alles dat maar gemijnd kan worden! Wij hebben ons bezig gehouden naar een verder onderzoek over de mining van ijzererts! We hebben de grootste ijzerertsmijn ter wereld bezocht die werkt volgens het principe van 'dagbouw', wat wil zeggen dat er vanaf de oppervlakte wordt gegraven! Wat eerst een berg van 812 meter hoog was, is nu een gat van 460 meter diep, 5 kilometer lang en twee kilometer breed! In dat enorme gat rijden de grootste machines ter wereld, waarvan transport trucks 2 miljoen euro kosten en banden hebben van 3,6 meter in diameter! Ze vervoeren 200 ton ijzererts per keer en verbruiken 20 liter diesel per gereden kilometer! Per 24 uur verbruikt een truck 4.920 liter diesel! Het ijzererts wordt vervolgens vermalen en vermengd tot de optimale variant en met de langste treinen ter wereld (2,5 - 3,8 kilometer), naar de haven gebracht, waar het in de grootste schepen ter wereld wordt geladen! Deze schepen zijn tot 320 meter lang en varen een pendel tussen Australië en China/Japan, want 75 % van al het Australische ijzererts gaat naar Japan en China! Waar de trein niet wordt gebruikt, worden vrachtwagens gebruikt die hier de serieuze benaming van road trains hebben, want ze hebben vier bakken en een lengte van 50 meter!

En verder
We zijn nu in Port Hedland en we vertrekken straks in de richting van Broome, waarna we via de Kimberleys eerst op weg gaan naar Alice Springs om dan weer richting het noorden (Darwin) te gaan. De leegte van Western Australia is gigantisch. Je kunt hier uren rijden en helemaal niets tegenkomen en dan ook echt helemaal niets! Geen boom, geen huis, geen boerderij, geen tankstation, helemaal niets! We zijn nu langzaam op weg naar het tropische noorden van Australië, dus we zijn benieuwd wat dat wordt!

Last modified on zondag, 29 maart 2015 17:03

Ga naar boven