We hebben de wekker om 6.00 uur gezet om de zonsopgang te kunnen bekijken. Je moet wel wat over hebben voor de mooie dingen van het leven. Met de thermos vol met heet water en crackers lopen we met de eerste tekenen van de nieuwe dag de heuvel op. Het is erg gaaf om de natuur wakker te zien worden. Heel langzaam wordt het licht, de verschillende vogels worden afzonderlijk wakker en er komen steeds meer kleuren. Uiteindelijk begint de hemel te kleuren. Eerst van oranje naar rood en dan naar bosband geel. Helaas zijn de vliegen ook direct present bij de eerste tekenen van de dag en hebben ze de gave om ook bij windkracht 10 te kunnen vliegen. Met honderd vliegen per persoon wordt je het leven onmogelijk gemaakt. We vluchten dus maar weer naar beneden, waar we besluiten direct te vertrekken. Met deze vliegen is er geen lol aan. Ontbijten doen we wel in de rijdende auto.

Over de gravel weg rijden we naar Blinman, waar we dezelfde mensen als eerder tegen komen. Het zijn echter alleen maar gezinnen en senioren. Waar zijn alle jongeren? We bezoeken een oude kopermijn, onze tweede alweer in Australië. Was de eerste bij Melrose niets meer dan een gat in de grond, deze was wat meer ontwikkeld met verschillende gebouwen. Interessant om dit soort historie te zien. Het is wel treurig om te zien wat er gebeurt met een dorp wanneer haar betekenis verloren is gegaan. We starten met een dirttrack van 250 kilometer die ons door hele mooie delen van de Flinders Ranges zou moeten voeren. Floor vindt dit echter helemaal niets. Zij is nog niet klaar voor het 'ruige' werk. We verschillen op dit moment van mening over wat wel en wat niet kan. We rijden via een andere scenic drive door de Parachilna Gorge. De rotsformaties, de gelaagdheid, de kleuren en de structuur: gewoon waanzinnig. Na de kloof zijn we door de Flinders Ranges en komen we uit op een asfaltweg. Hier slaan we rechtsaf, om in noordelijke richting naar Leigh Creek te rijden. We hebben namelijk nog geen zin om naar het zuiden te gaan. We merken dan dat de auto raar doet. Bij het geven van gas en bij snelheden van boven de 80 kilometer per uur, doet de auto alsof we over een 'corregated dirtroad' rijden. Het lijkt er op dat we niet genoeg vermogen hebben. Oh, oh!
De bloem van de Agave Americana wordt 8 meter hoog Dirtroad vanaf Blinman door de noordelijke Flinders Ranges

Verderop, in Copley, kunnen we kamperen en is er een garage van de RAA (ANWB), waar we de auto kunnen nakijken. Volgens de arrogante garagehouder is er iets aan de hand met de 'sparkplugs' en de 'sparkcables'. Hier hebben we nog nooit van gehoord. De geschatte kosten voor dit grapje bedragen $ 300,- Dat kan toch niet! We komen morgen wel weer terug, want hier moeten we nog maar even over nadenken. Het is tenslotte wel een automonteur. Voor de camping moeten we het belachelijke bedrag van $ 25,- betalen voor een stoffige en winderige plek. Deze camping brengt echter ook voordelen met zich mee: er zijn hier geen vliegen, we bevinden ons in een desolate omgeving en er zijn echte mannen om over onze autoproblemen te kunnen bespreken. Gezamenlijk komen we tot de conclusie dat er inderdaad wat aan de hand is met de auto. De gedeelde mening is ook dat $ 300,- wel een beetje duur is en dat de beste garageman ook wel een tandje onplezierig is. We krijgen het advies om morgen het volgende te doen: terugrijden naar Leigh Creek, waar een beperkt servicestation is gevestigd. Daar het oliefilter laten vervangen, omdat dit het probleem ook wel eens kan veroorzaken. Als dat de oplossing blijkt te zijn, dan zou dat erg fijn zijn. Zo niet dan rijden we weer terug naar Copley voor de werkzaamheden die dan blijkbaar toch nodig zijn. Was het inderdaad maar zo gemakkelijk.
Sinds het vorige verslag is er weer het een en ander veranderd. We hebben welgeteld een nacht doorgebracht in 'ons' huis in Melbourne, toen we tot de conclusie kwamen dat dit problemen zou gaan opleveren. We zijn toen verhuisd naar een camping, waar we de rest van de tijd in Melbourne hebben doorgebracht. Dit terwijl we het vier weken hebben volgehouden in de meest saaie baan die we ooit hebben gehad! Kamperen voelde voor ons een stuk beter, want het benadrukte dat we nog steeds op reis waren. We hebben onze verdiende dollars goed kunnen besteden aan onze volledig nieuwe reisinventaris. Met Karel zijn we op 26 februari met onze auto vertrokken in de richting van Adelaide! Over een gereden afstand van 1.412 km hebben we fantastische landschappen gezien, close encouters kunnen hebben met onze eerste kangoeroe en koala's, gekampeerd in de bush en veelvuldig de barbecue kunnen gebruiken!

Melbourne
In deze stad hebben we het waanzinnig naar ons zin gehad, ook al hebben we ons verblijf nogal nuttig moeten besteden! Het werk dat we deden was dan wel het meest saaie dat we ooit hebben gedaan (ken je het gevoel dat je hersenen vloeibaar worden?), het betaalde goed en ook waren de collega's van het relaxte soort! De huisbaas die we hadden voor een nacht, was ook van dat relaxte soort, maar dan wel van het soort dat iets te graag geld wilde zien. In plaats van daar op in te gaan, hebben we het huis per direct verlaten! We vragen ons af hoe lang het heeft geduurd voordat hij doorhad dat we waren vertrokken! Sukkel! Door een bezoek aan de Australische ANWB (RACV), waren we er al snel achter dat er in Melbourne 'goedkoop' kan worden gekampeerd! Vlak bij ons werk vonden we een relaxte camping in het groen, waar we alles hadden wat we nodig hadden voor 26 dollar per nacht! We waren vrij, we waren buiten, we hadden onze eigen plek.. Het was helemaal goed, want het is hier bijna altijd goed kampeer weer! We hebben de weken voor de start van onze reis door Australië goed kunnen besteden aan de aankoop van alles dat we nodig hadden! Wanneer je met alleen een rugtas in Australië bent aangekomen, dan is dat nogal wat! We zijn eerlijk gezegd best trots op onze prestatie om in de relatief korte tijd alles voor elkaar te hebben gekregen! Het was tijd om verder te gaan!

De reis naar Adelaide
Op 26 februari hebben we de volgeladen auto gestart om met onze trip te gaan beginnen! We begonnen onze reis over de Great Ocean Road. De weg die zich over een paar honderd kilometer langs de azuurblauwe Zuidelijke Ocean slingert! Het landschap is waanzinnig indrukwekkend, omdat het water de kust op een nogal grillige en woeste wijze heeft vormgegeven. Overgebleven is een zwaar geërodeerde leistenen kustlijn, met eilanden, pilaren en loodrechte wanden van 70 - 80 meter hoogte. Het landschap is verbazingwekkend gevarieerd! Het ene moment slinger je door een dicht bos bestaande uit eucalyptus of dennen bomen, het andere moment door een dor grassig landschap! Dit deel van Australië heeft een vulkanische oorsprong en heeft de jongste geologische geschiedenis! In tegenstelling tot de rest van Australië, dat al miljoenen jaren geologisch stabiel is, is dit deel van Australië nog 'maar' 19.000 jaar geleden opgeschrikt door de laatste vulkaanuitbarsting. Overal zijn lava afzettingen en oude kraters zichtbaar. De vormen en kleuren in het landschap zijn waanzinnig!

Als we doorreizen naar het noorden (The Grampions), zien we de verwoestende en kunstzinnige natuur in verschillende vormen! het grootste deel van het natuurgebied is namelijk verwoest door de recente bosbranden! Het is bijna eng om in een volledig stil afgebrand bos te staan, waar er geen enkel geluid is. Wanneer je praat, hoor je je eigen echo! Aan de andere kant is het ook weer erg mooi, want het is de natuur aan het werk. De vuur is pas twee weken uit, maar de varens beginnen al weer op te komen! In een deel van het gebied, waar het vuur niet haar vernietigende werk heeft gedaan, is de geduldige werking van de winderosie zichtbaar. De rosten zijn op een zeer kunstzinnige wijze vormgegeven! Bizar om te bedenken dat de toppen van max. 1.000 meter de overblijfselen zijn van een bergketen vergelijkbaar met de Andes!

Het dierenleven is al net zo gevarieerd als het landschap! Overal hangen koala's stoned te wezen in de eucalyptus bomen, kangoeroes zijn verre van zeldzaam en ook zeker niet schuw! In het donker word je kampement
standaard bezocht door een aantal possems die op zoek zijn naar eten! Het meest gevarieerd zijn de vogels! Overal zijn vogels van een groot aantal soorten en ook in zeer grote getale! Ze hebben alle kleuren en maten! Er zijn papegaaien die het geluid van een geigerteller maken, er zijn witte kaketoes met een groengele kuif die 's ochtends en 's avonds en geluid voortbrengen, wat je verwachten zou van een troep dinosauriërs in vroeger tijden! Er zijn zoveel vogels, dat je bijna niet weet waar je kijken moet! Een beetje vogel liefhebber komt in Australië zeker aan z'n trekken!

Adelaide
We zijn nu sinds 8 maart in Adelaide in South Australia! Adelaide is ook weer een ruim opgezette stad, maar zeker niet zo belachelijk groot als Melbourne! Het is niet een stad waar we lang willen verblijven! In tegenstelling tot Melbourne is Adelaide niet een stad waar wij ons thuis voelen! Een middag in het centrum van de stad was alsof we een freak-show bezochten! Nog nooit hebben we zo'n verzameling idioten bij elkaar gezien; Amsterdam is er niets bij! Het gros van de mensen hier is ook veel te dik en (sorry) lelijk! Het doet ons erg denken aan hoe een Amerikaans straatbeeld er zou moeten uitzien! De mensen kleden zich op die manier, zien er op die manier uit en gedragen zich ook zo! Niet ons soort mensen en ons soort stad! De mensen in Melbourne zijn vriendelijker, lachen meer en zijn denken we liberaler dan de mensen in Adelaide! Adelaide is voor ons een stad om even bij te komen, maar om zo snel mogelijk weer te verlaten!

Reizen in Australië
Ons verblijf en onze reis in Australië bevalt ons erg goed! We zijn er inmiddels achter dat Australië helemaal niet duur hoeft te zijn, als je maar weet hoe je het een en ander kunt besparen! Je moet er nog steeds van uitgaan dat Australië een stuk goedkoper is dan Nederland, wat al een hoop scheelt! Doordat we proberen om te tanken en boodschappen te doen in de grotere plaatsen, sparen we al een hoop geld uit! Boodschappen in de dorpen zijn al snel twee keer zo duur als bij de supermarkten in de grotere plaatsen! Dan zijn er nog goedkope en dure supermarkten en merk en eigen-merk artikelen! Als je even weet waar je moet wezen, dan bespaar je een hoop geld! Hetzelfde is van toepassing voor de overnachtingen! Je hebt dure en goedkope campings! Voor de dure betaal je al snel 20 euro per nacht, maar een camping met voorzieningen heb je ook al voor 12 euro! Je staat dan wel niet op een vier-sterren camping, maar dat wil je toch ook helemaal niet?! Kamperen op natuur campings kan zelfs al voor 6 euro, dat is dan inclusief goede sanitaire voorzieningen en drinkwater (behalve in de echt droge gebieden). We maken de lekkerste maaltijden op ons kooktoestel of op de BBQ, wanneer die voorhanden is! We zijn nu in gebieden waar een totaal verbod op open vuren actief is (fire ban), maar dat betekent niet dat je de BBQ niet kunt gebruiken, ook al werkt deze op een kampvuur! Over prioriteiten gesproken!

En verder
De mensen die het idee hadden dat we aankomende mei wel weer een keer terug zouden komen naar Nederland, moeten we helaas teleurstellen! Het ziet er namelijk niet naar uit dat dat gaat gebeuren! We hebben nog 10 maanden te gaan op ons huidige werkvisum en die maanden kunnen we goed gebruiken om al dat moois in Australië te gaan bekijken! Het relaxte Australië bevalt ons wel! Het klimaat is afschuwelijk goed. We weten dat het in Nederland nogal bagger is, maar we willen toch even melden dat we de laatste drie weken nog geen spatje regen hebben gehad, dat de temperatuur standaard hoog ligt en dat we de afgelopen vier dagen geen enkele wolk meer hebben gezien! Sorry hier voor! Morgen beginnen we aan een baan als druivenplukker, zodat we de komende maanden geen in de dollars zitten! Waarschijnlijk gaan we dit twee weken doen, waarna we langzaam aan op weg gaan naar Perth! Een afstand van ruim 3.000 kilometer, waar we onze tijd voor willen nemen!

Als het goed is zullen er op zeer korte termijn weer een groot aantal foto's op de site verschijnen.. Houdt een en ander dus even in de gaten! We hopen dat we onze verslaglegging van onze reis door Australië net zo gewaardeerd gaat worden als onze reis door Azië!! Succes met het doorkomen van (hopelijk) de laatste winterdagen in Nederland!



Nadat we onze etappe van Melbourne naar Adelaide goed en wel hadden volbracht, hebben we een week gewerkt in de wijngaarden, heeft Floor een aantal dagen gebruik kunnen maken van het Australische zorgstelsel en zijn we inmiddels via een tocht via de indrukwekkende outback van de Flinders Ranges aangekomen in een van de meest deprimerende plaatsen ooit: Port Augusta!

Druiven en ziekenhuisbedden
Onze dollars gaan in Australië te hard om van een werkloos leven te kunnen genieten! We besloten dus om kort te gaan werken voordat we weer op weg gingen! In Adelaide kwamen we om die reden in aanraking met het fenomeen druiven plukken! De heuvels rond Adelaide zijn helemaal gevuld met druiven ten behoeve van de gigantische wijnproductie. Globaal zijn er twee soorten wijn. De eerste is de goedkope meuk die in vier of vijf liter pakken wordt verkocht, die wij dus drinken, wordt machinaal geplukt! Dan is er de kwaliteitswijn, waarvan de druiven handmatig worden geplukt door figuren als wij! Je wordt betaald per emmer, waarvan de waarde afhangt van de grootte van de druif/tros en de moeilijkheidsgraad van het plukken! Zelden hebben wij zo hard gewerkt om met zo weinig geld genoegen te nemen! Het is allemaal voor de ervaring houden we ons voor en niet werken levert helemaal niets op! Mocht je straks een fles Chardonnay 2006 uit de McLaren Vale in Sout Australia zien staan in de winkel, dan is er een reële kans dat wij hier een bijdrage aan hebben geleverd!

We hadden het plan om twee weken druiven te plukken! De eerste week was oefening om in de tweede week te kunnen cashen omdat je een zekere handigheid moet ontwikkelen! Helaas kreeg Floor lichamelijke klachten, die een dusdanige vorm aannamen dat we maar even naar de dokter gingen! Daar werd de diagnose 'blindedarmontsteking' gesteld, waardoor we met spoed naar het ziekenhuis in Adelaide gingen! Daar kwamen we er achter dat spoed een zeer relatief begrip is. Floor lag relatief snel in een bed en aan een infuus (want ze mocht niets eten en drinken), maar een verdere diagnose liet heel erg lang op zich wachten! Doktoren kwamen en doktoren gingen, maar verder gebeurde er helemaal niets! Heeft ze nou een blindedarm ontsteking of niet? Moet ze worden geopereerd of niet? Een en ander was zeer onduidelijk.. Nadat Floor ruim 30 uur niets meer had gegeten en/of gedronken, kon er eindelijk een echo worden gemaakt, waaruit bleek dat er geen sprake was van zo'n ontsteking of iets anders en dat er niet zou worden geopereerd.. Floor kon eten.. Zeldzaam is iemand zo blij geweest met ziekenhuis voedsel. Na twee nachten in het ziekenhuis te hebben doorgebracht, werd ze weer vrijgelaten! Wat er aan de hand is geweest blijft onduidelijk! Inmiddels is Floor volledig gezond en wel!

Van Adelaide naar Port Augusta
Na het druiven plukken en het avontuur in het ziekenhuis, waren we inmiddels wel toe aan een ander avontuur! Na de auto te hebben volgeladen met drinkwater en een grote hoeveelheid eten, gingen we op weg naar de Flinders Ranges, 450 kilometer ten noorden van Adelaide! Via eindeloze graanvelden, achterlijke dorpen, heuvels, bizar rechte wegen en lege landschappen reden we! Om de een of andere reden hadden we van Australië het beeld dat het zo plat als een pannenkoek is.. Tot nu toe blijkt dat echter niet zo te zijn. De Flinders Ranges is een woestijnachtig heuvellandschap, wat toch wel als outback geclassificeerd
kan worden! Het huidige landschap is gevormd doordat sedimentatie werd opgevolgd door opstuwing en weer later door erosie! Over is gebleven een bizar landschap van oeroude rotsformaties die laag op laag in de meest bizarre vormen zijn geboetseerd! We kamperen twee nachten op een schapenboerderij (een station), waarvan het oppervlak zo groot is als de gehele zuidelijke Randstad. Hier wonen echter maar zes mensen! Het grondgebied van deze boerderij omvat bergen, kale heuvels en een zoutmeer! Het land is kaal en heuvelachtig en doet ons heel erg denken aan Mongolië, wat een erg fijn gegeven is! We ontwikkelingen inmiddels echter stoflongen en we komen aan het eind van onze voorraden, dus we rijden door naar de 'geciviliseerde' omgeving! Het is opvallen hoe verschrikkelijk alle kleine dorpen en stadjes hier zijn! Volgens de brochure zijn ze allemaal vriendelijk, romantisch, lieflijk en historisch, maar wij zouden hier niet dood gevonden willen worden! Port Augusta, waar we nu zijn, is een verzamelplaats van kanslozen en inteelt slachtoffers, wat we morgenochtend heel vroeg weer willen verlaten!

Vliegen en andere dieren
In Melbourne werden we verbaasd aangekeken wanneer we opmerkten dat we nog nooit een kangoeroe hadden gezien! We hebben nu inmiddels wel door waarom! Ze zijn overal.. Ze zijn brutaal genoeg om het eten van je bord te stelen! Dit vinden we nu nog enigszins grappig, maar dat zal niet lang meer duren! We blijven ons verbazen over de enorme hoeveelheid vogels in alle soorten, maten en kleuren! 's Ochtends vroeg wakker worden gemaakt door een enorme vlucht kaketoes is echt veel minder erg dan door een overactieve Aziatische haan! Tot nu hebben we echter een dier ontdekt dat met geen mogelijkheid grappig is te noemen! We wisten wel dat ze hier waren en dat ze verveld konden zijn, maar we hadden geen beeld bij de hoeveelheid, ook al hadden we speciale netjes gekocht! We hebben het over de vlieg! Wanneer je 20 vliegen op je gezicht hebt en er daarnaast nog eens een paar honderd op je rug, dan kun je gerust stellen dat het er veel zijn! Een pannenkoek met vlieg is minder lekker dan eentje met kaas en ook witte bonen in vliegensaus is minder aantrekkelijk dan in tomatensaus! We zullen er echter aan moeten wennen, gelukkig zijn ze aan de kust niet meer te vinden!

Outback Australiërs
We zijn deze trip ook in aanraking gekomen met een nieuw soort Australiër: de outback Australiër! Het zal echt niet voor een ieder gelden, maar wij denken dat het niet gezond is om in een dorp te wonen met 60 mensen, in een kansloos gebied op ruim honderd of meer kilometer van de volgende bewoonde plek! Je wordt wellicht al als een lichtelijk debieltje geboren of anders wordt je het wel na jaren in een beperkte sociaal omgeving! Dit beeld werd bevestigd door onwillende en contact gestoorde automonteurs en vreemde camping eigenaren! Nee, hier moet je echt niet stranden! 

Wat gaan we nu doen?
Wij gaan straks een groot aantal boodschappen doen om de tocht richting Western Australië te volbrengen. Vanaf nu komen we de komende 2.500 kilometer geen plaatsen van betekenis meer tegen, als we de Nullarbor over gaan steken! Onderweg hopen we de ultieme leegte van Australië te ervaren, zeehonden en zeeleeuwen te spotten en mogelijk zelfs een walvis! We hebben berichten gehoord van mensen die ze op de route hebben gespot!! Met een beetje geluk....
Ga naar boven