De dag van vertrek. We pakken de auto in en vullen voor de zekerheid een van de jerrycans met water (15 liter). We hebben besloten om vandaag in ieder geval verder te rijden dan het vakantiehuis van Sarah en Mike. We moeten verder komen dan dat we reeds zijn geweest. Via dezelfde saaie weg rijden we onder een grijze hemel Melbourne uit over de Freeway richting Geelong. Tot over 11 maanden. We nemen onze eerste pauze vlak na het begin van de Great Ocean Road. We stoppen even om de locatie bij Split Point Lighthouse te bekijken. Dit is de vuurtoren waarop je vanuit de vakantiewoning uitkeek. Het is hier nu al indrukwekkende. Enorme kalksteenkliffen, met een hoogte van 70-80 meter. Boven een soort van duinlandschap en beneden een mooi strand met fijn bruin zand. Een leistenen pilaar van een meter op 50 hoog trotseert eenzaam de golven. Wat een landschap! De Great Ocean Road waarover we rijden is door Australische WO1 veteranen aangelegd, met de bedoeling het gebied te ontsluiten voor het toerisme. De weg is aangelegd op en langs de ruige zuidkust van Australië, van Torquay tot Warrnambool. De gehele tijd hebben we zicht op de azuurblauwe zee. We rijden door bossen, bestaande uit eucalyptusbomen (gumtrees). We zien zelfs onze eerste koala’s de stoned zitten te wezen in de gumtrees boven en langs de weg.

We zijn eigenwijs op zoek naar een camping. We weten wat we willen hebben. Het moet vooral relaxed en niet duur zijn. Onze eerste camping vinden we bij Skenes Creek, nadat we deze eerste dag 194 kilometer hebben gereden. Voor deze camping betalen we $30,- waarvoor we een riant grote plek krijgen zo’n beetje op het strand. De lucht is inmiddels helemaal opengetrokken en het is lekker warm. Van de parasol en een stuk plastic maken we een zonnescherm. ’s Avonds bereiden we een maaltijd bestaande uit pasta met tonijn, paddenstoelen, uien en knoflook. We ontkurken de fles champagne die we van Sarah en Mike hebben gekregen. Het is tenslotte feest, want de reis door Australië is begonnen. Genietend van de enorm mooie sterrenhemel drinken we ook onze eerste vier liter pak wijn leeg.

Onze eerste stop op de camping van Skenes Creek De kustlijn wordt gevormd door kunstwerken van basalt


We blijven vandaag hangen op deze eerste camping van deze trip. 30 dollar is niet goedkoop, maar het is nog steeds goedkoper dan de andere camping in dit gebied. Eigenlijk is deze camping overprized. Er zijn dan wel faciliteiten als een keuken en een warme douche, maar het ziet er allemaal nogal belabberd uit. Wat er wel uitziet is de locatie. De camping ligt aan het strand en vanaf onze plek lopen we zo dat strand op. Het is baai waar je kunt zwemmen in de azuurblauwe zee. De golven zijn vrij hoog en voor de stroming moet je waarschijnlijk wel oppassen. Een korte duik in het koude water is prettig verfrissend. Het is vandaag namelijk knetter heet, zonder dat er een wolkje aan de lucht is.Het gebied ten noorden van ons heeft een vulkanische oorsprong. Vroegere lavastromen, zijn in de loop van duizenden jaren verworden tot waanzinnige basaltstructuren. Overals zitten (kleine) honingraat structuren. Diepe lijnen snijden er door heen. Het zeewater heeft het basalt nog eens extra kunstig geboetseerd. Het is op z’n mooist, wanneer de zee haar laagste stand heeft bereikt Dan blijven er poeltjes water over tussen het basalt, die de mooiste kleuren hebben, Sommige van die poeltjes hebben permanente bewoning van vissen en waterplanten. De zee beukt ondertussen tegen de kust en de grote hoeveelheden kelp (zeewier) krijgen enorme klappen te verduren. Het is zeewier is hier van het type ‘hufterproof’: het is zo krachtig als rubber.

Sinds het vorige verslag is er weer het een en ander veranderd. We hebben welgeteld een nacht doorgebracht in 'ons' huis in Melbourne, toen we tot de conclusie kwamen dat dit problemen zou gaan opleveren. We zijn toen verhuisd naar een camping, waar we de rest van de tijd in Melbourne hebben doorgebracht. Dit terwijl we het vier weken hebben volgehouden in de meest saaie baan die we ooit hebben gehad! Kamperen voelde voor ons een stuk beter, want het benadrukte dat we nog steeds op reis waren. We hebben onze verdiende dollars goed kunnen besteden aan onze volledig nieuwe reisinventaris. Met Karel zijn we op 26 februari met onze auto vertrokken in de richting van Adelaide! Over een gereden afstand van 1.412 km hebben we fantastische landschappen gezien, close encouters kunnen hebben met onze eerste kangoeroe en koala's, gekampeerd in de bush en veelvuldig de barbecue kunnen gebruiken!

Melbourne
In deze stad hebben we het waanzinnig naar ons zin gehad, ook al hebben we ons verblijf nogal nuttig moeten besteden! Het werk dat we deden was dan wel het meest saaie dat we ooit hebben gedaan (ken je het gevoel dat je hersenen vloeibaar worden?), het betaalde goed en ook waren de collega's van het relaxte soort! De huisbaas die we hadden voor een nacht, was ook van dat relaxte soort, maar dan wel van het soort dat iets te graag geld wilde zien. In plaats van daar op in te gaan, hebben we het huis per direct verlaten! We vragen ons af hoe lang het heeft geduurd voordat hij doorhad dat we waren vertrokken! Sukkel! Door een bezoek aan de Australische ANWB (RACV), waren we er al snel achter dat er in Melbourne 'goedkoop' kan worden gekampeerd! Vlak bij ons werk vonden we een relaxte camping in het groen, waar we alles hadden wat we nodig hadden voor 26 dollar per nacht! We waren vrij, we waren buiten, we hadden onze eigen plek.. Het was helemaal goed, want het is hier bijna altijd goed kampeer weer! We hebben de weken voor de start van onze reis door Australië goed kunnen besteden aan de aankoop van alles dat we nodig hadden! Wanneer je met alleen een rugtas in Australië bent aangekomen, dan is dat nogal wat! We zijn eerlijk gezegd best trots op onze prestatie om in de relatief korte tijd alles voor elkaar te hebben gekregen! Het was tijd om verder te gaan!

De reis naar Adelaide
Op 26 februari hebben we de volgeladen auto gestart om met onze trip te gaan beginnen! We begonnen onze reis over de Great Ocean Road. De weg die zich over een paar honderd kilometer langs de azuurblauwe Zuidelijke Ocean slingert! Het landschap is waanzinnig indrukwekkend, omdat het water de kust op een nogal grillige en woeste wijze heeft vormgegeven. Overgebleven is een zwaar geërodeerde leistenen kustlijn, met eilanden, pilaren en loodrechte wanden van 70 - 80 meter hoogte. Het landschap is verbazingwekkend gevarieerd! Het ene moment slinger je door een dicht bos bestaande uit eucalyptus of dennen bomen, het andere moment door een dor grassig landschap! Dit deel van Australië heeft een vulkanische oorsprong en heeft de jongste geologische geschiedenis! In tegenstelling tot de rest van Australië, dat al miljoenen jaren geologisch stabiel is, is dit deel van Australië nog 'maar' 19.000 jaar geleden opgeschrikt door de laatste vulkaanuitbarsting. Overal zijn lava afzettingen en oude kraters zichtbaar. De vormen en kleuren in het landschap zijn waanzinnig!

Als we doorreizen naar het noorden (The Grampions), zien we de verwoestende en kunstzinnige natuur in verschillende vormen! het grootste deel van het natuurgebied is namelijk verwoest door de recente bosbranden! Het is bijna eng om in een volledig stil afgebrand bos te staan, waar er geen enkel geluid is. Wanneer je praat, hoor je je eigen echo! Aan de andere kant is het ook weer erg mooi, want het is de natuur aan het werk. De vuur is pas twee weken uit, maar de varens beginnen al weer op te komen! In een deel van het gebied, waar het vuur niet haar vernietigende werk heeft gedaan, is de geduldige werking van de winderosie zichtbaar. De rosten zijn op een zeer kunstzinnige wijze vormgegeven! Bizar om te bedenken dat de toppen van max. 1.000 meter de overblijfselen zijn van een bergketen vergelijkbaar met de Andes!

Het dierenleven is al net zo gevarieerd als het landschap! Overal hangen koala's stoned te wezen in de eucalyptus bomen, kangoeroes zijn verre van zeldzaam en ook zeker niet schuw! In het donker word je kampement
standaard bezocht door een aantal possems die op zoek zijn naar eten! Het meest gevarieerd zijn de vogels! Overal zijn vogels van een groot aantal soorten en ook in zeer grote getale! Ze hebben alle kleuren en maten! Er zijn papegaaien die het geluid van een geigerteller maken, er zijn witte kaketoes met een groengele kuif die 's ochtends en 's avonds en geluid voortbrengen, wat je verwachten zou van een troep dinosauriërs in vroeger tijden! Er zijn zoveel vogels, dat je bijna niet weet waar je kijken moet! Een beetje vogel liefhebber komt in Australië zeker aan z'n trekken!

Adelaide
We zijn nu sinds 8 maart in Adelaide in South Australia! Adelaide is ook weer een ruim opgezette stad, maar zeker niet zo belachelijk groot als Melbourne! Het is niet een stad waar we lang willen verblijven! In tegenstelling tot Melbourne is Adelaide niet een stad waar wij ons thuis voelen! Een middag in het centrum van de stad was alsof we een freak-show bezochten! Nog nooit hebben we zo'n verzameling idioten bij elkaar gezien; Amsterdam is er niets bij! Het gros van de mensen hier is ook veel te dik en (sorry) lelijk! Het doet ons erg denken aan hoe een Amerikaans straatbeeld er zou moeten uitzien! De mensen kleden zich op die manier, zien er op die manier uit en gedragen zich ook zo! Niet ons soort mensen en ons soort stad! De mensen in Melbourne zijn vriendelijker, lachen meer en zijn denken we liberaler dan de mensen in Adelaide! Adelaide is voor ons een stad om even bij te komen, maar om zo snel mogelijk weer te verlaten!

Reizen in Australië
Ons verblijf en onze reis in Australië bevalt ons erg goed! We zijn er inmiddels achter dat Australië helemaal niet duur hoeft te zijn, als je maar weet hoe je het een en ander kunt besparen! Je moet er nog steeds van uitgaan dat Australië een stuk goedkoper is dan Nederland, wat al een hoop scheelt! Doordat we proberen om te tanken en boodschappen te doen in de grotere plaatsen, sparen we al een hoop geld uit! Boodschappen in de dorpen zijn al snel twee keer zo duur als bij de supermarkten in de grotere plaatsen! Dan zijn er nog goedkope en dure supermarkten en merk en eigen-merk artikelen! Als je even weet waar je moet wezen, dan bespaar je een hoop geld! Hetzelfde is van toepassing voor de overnachtingen! Je hebt dure en goedkope campings! Voor de dure betaal je al snel 20 euro per nacht, maar een camping met voorzieningen heb je ook al voor 12 euro! Je staat dan wel niet op een vier-sterren camping, maar dat wil je toch ook helemaal niet?! Kamperen op natuur campings kan zelfs al voor 6 euro, dat is dan inclusief goede sanitaire voorzieningen en drinkwater (behalve in de echt droge gebieden). We maken de lekkerste maaltijden op ons kooktoestel of op de BBQ, wanneer die voorhanden is! We zijn nu in gebieden waar een totaal verbod op open vuren actief is (fire ban), maar dat betekent niet dat je de BBQ niet kunt gebruiken, ook al werkt deze op een kampvuur! Over prioriteiten gesproken!

En verder
De mensen die het idee hadden dat we aankomende mei wel weer een keer terug zouden komen naar Nederland, moeten we helaas teleurstellen! Het ziet er namelijk niet naar uit dat dat gaat gebeuren! We hebben nog 10 maanden te gaan op ons huidige werkvisum en die maanden kunnen we goed gebruiken om al dat moois in Australië te gaan bekijken! Het relaxte Australië bevalt ons wel! Het klimaat is afschuwelijk goed. We weten dat het in Nederland nogal bagger is, maar we willen toch even melden dat we de laatste drie weken nog geen spatje regen hebben gehad, dat de temperatuur standaard hoog ligt en dat we de afgelopen vier dagen geen enkele wolk meer hebben gezien! Sorry hier voor! Morgen beginnen we aan een baan als druivenplukker, zodat we de komende maanden geen in de dollars zitten! Waarschijnlijk gaan we dit twee weken doen, waarna we langzaam aan op weg gaan naar Perth! Een afstand van ruim 3.000 kilometer, waar we onze tijd voor willen nemen!

Als het goed is zullen er op zeer korte termijn weer een groot aantal foto's op de site verschijnen.. Houdt een en ander dus even in de gaten! We hopen dat we onze verslaglegging van onze reis door Australië net zo gewaardeerd gaat worden als onze reis door Azië!! Succes met het doorkomen van (hopelijk) de laatste winterdagen in Nederland!



Ga naar boven