18 - Maleisië | Genieten in de tropen

Na onze minder positieve ervaringen in Thailand, kunnen we melden dat Maleisië nu al heel veel heeft goed gemaakt! We zijn begonnen op het eiland Penang aan de westkust (in de Straat van Melaka), zijn verder gegaan naar de Cameron Highlands en zijn via een verblijf op het tropische eiland Palau Pangkor aangeland in de hoofdstad Kuala Lumpur. Eerst een stukje geschiedenis. Maleisië als onafhankelijk land bestaat pas sinds 1957. Het gebied van het huidige Maleisië, bestond uit een aantal sultanaten. De Islam kwam op in de 13e eeuw, door de handelscontacten met islamitische Indiërs. Melaka was toen al de belangrijkste handelsplaats. In de 15e eeuw kwamen de Portugezen naar Melaka om de toenmalige monopolie positie van de Venitianen in de specerijen handel teniet te doen! Zij kwamen niet alleen de specerijen opeisen, maar ook vonden zij de Islam maar niets! Iedereen moest zich bekeren tot het christendom. Dat vonden de verschillende sultans maar niets, dus toen de Nederlanders (VOC) naar Melaka kwamen in de 17e eeuw om de belangen van de Portugezen over te nemen, werden zij gesteund door de verschillende sultans. De Portugezen werden verzocht op te zouten! Voor de Nederlanders was Melaka eigenlijk helemaal niet interessant het was ze alleen te doen om het weg krijgen van de Portugezen. Voor de Nederlanders was Batavia (Jakarta) reeds de belangrijkste handelslocatie in de regio. Eind 18e eeuw kwamen de Engelsen richting het gebied Maleisië. Zij begonnen op het eiland Penang, waar ze Georgetown stichtten! Toen Nederland in de 18e eeuw onder de voet werd gelopen door Napoleon, namen de Engelsen de belangen van de Nederlanders in Melaka over. Toen Napoleon weer uit Nederland was vertrokken, spraken de Engelsen en de Nederlanders af dat Maleisië Engels zou zijn en Indonesië Nederlands! Zo ging dat vroeger!

De Engelsen bestuurden Maleisië op slimme wijze. Zij hielden alle touwtjes in handen door de sultans te verplichten hen over alle onderwerpen te consulteren op religieuze punten na! Het ging de Engelsen om de handel en de natuurlijke rijkdommen van Maleisië! De Engelsen vonden de echte Maleisiërs enkel geschikt als boer. Ze haalden Chinezen naar Maleisië om in de tinmijnen te werken, Indiërs voor het werken op de rubberplantages en de aanleg van de spoorlijnen en Sikh voor het bemannen van de politie! het resultaat was een kleurrijk en multicultureel geheel! In 1942 kwamen de Japanners naar Maleisië, die er in 1945 weer werden uitgezet! Na de 2e WO, werd de onafhankelijkheid van Maleisië ingezet door de Engelsen. Dit resulteerde uiteindelijk in een Maleisië dat bestaat uit het schiereiland en Maleisisch Borneo, een onafhankelijk Singapore en een raar sultanstaatje met de naam Brunei! Met de 9 sultans van Maleisië werd afgesproken dat de Maleisiërs (het Islamitische deel), een voorkeurspositie zouden krijgen in het onderwijs en in de regering. Het resultaat was en is een islamitisch Maleisië, waarin de overheids- en regeringfuncties worden bekleed door het de islamitische bevolking. De economie is echter in handen van de Chinezen en de Indiërs! Dit was de geschiedenis in een notendop!

Penang/Georgetown en de Cameron Highlands
Georgetown op het eiland Penang was onze eerste stop in Maleisië. Wat een prettige verrassing na Thailand. De stad Georgetown in een multiculturele mix van Maleisiërs, Chinezen, Indiërs, toeristen, Moslims, boeddhisten, Hindoes en christenen. Niet eerder hebben we zoveel verschillende culturen op zo'n klein oppervlak gezien. In een straat staan naast elkaar: een kerk, een moskee, een boeddhistische en een Hindoeïstische tempel. De verschillende groepen wonen in eigen wijken. Het lijkt allemaal koek en ei, maar dat is het zeker niet! We merken dat de Chinezen behoorlijk worden gediscrimineerd! Er was een rel in Maleisië over de mogelijke discriminatie van een Chinese vrouw door de politie, waar zelfs de Chinese overheid zich mee bemoeide! Het zit dus best hoog hier! In Georgetown kun je als gevolg van al deze verschillende bevolkingsgroepen echt ontzettend lekker eten! We merken al dat Maleisië al een stuk duurder zijn dan de vorige door ons bezochte landen, maar het eten is echt spotgoedkoop! Het bier is alleen niet te betalen: bijna 2 euro voor een 0,3 liter fles!!

Het eiland (Penang) is verder niet zo heel veel aan. Het staat bomvol met grote hotels en resorts, terwijl de stranden hier toch eigenlijk helemaal niets voorstellen! Na onze onderdompeling in de prettige cultuur van Georgetown, vonden we het dus weer tijd om te gaan! We gingen op weg naar de Cameron Highlands. De Cameron Highlands bereiken we via spiksplinternieuwe wegen, waarvoor enorme stukken jungle op een te lompe manier zijn gekapt. Helaas! De Cameron Highlands zijn gelegen op een hoogte tussen de 1.300 en 1.800 meter. Hierdoor is het er veel koeler dan in de lagere delen van Maleisië: maximaal 21 graden Celsius! Het is hier alleen wel knetter vochtig; het regent hier elke dag en soms de hele dag. Door het 'prettige' klimaat (typisch Nederlands), groeien de gewassen hier zeer goed! Het hele gebied staat vol kassen met groenten, aardbeien en wat al niet meer! Niet echt bijzonder te noemen voor ons Nederlander, maar wel de theeplantages! Samen met rijstterrassen zijn theeplantages toch wel de door mensen gemaakte landschappen, die mooier zijn dan het origineel. Helaas is Jeroen ziek geworden tijdens ons verblijf in dit gebied, we hebben daardoor niet de jungle er om hen kunnen verkennen! Voor de eerste keer ziek op reis, maar het bleek volgens de dokter gelukkig geen malaria te zijn. Wel werden er vier soorten medicijnen voorgeschreven!

Pulau Pangkor
Omdat het weer niet echt al te best was in de Cameron Highlands, Jeroen moeilijk van de griep af kwam en omdat alles zo afschuwelijk vochtig was, zijn we van de Cameron Highlands op weg gegaan naar Pulau Pangkor;
een tropisch eiland in de Straat van Melaka (herkansing na Thailand). Met de bus reizen is toch wel apart in Maleisië: het zijn allemaal privé bedrijfjes en de prijzen zijn op zijn zachts gezegd nogal ondoorzichtig! Met twee Australiërs kwamen we echter zonder problemen op het eiland aan! De zon scheen, de temperatuur was hoog, de zee blauw, de stranden wit en onze hotelkamer (bungalow) relatief duur, maar wel vlak aan zee! Relaxed zwemmen en zonnebaden tussen de volledig geklede Maleisiërs (zelfs de mannen). Het is druk, want het is vakantieseizoen! Erg apart en grappig om de waterpret van de Maleisiërs te bekijken: een vrouw in burka op een waterscooter, 6 hoofddoekjes samen in een roeiboot, aangeklede volwassen mannen spelend in de golven, enz. enz. We houden natuurlijk wel rekening met de waarden en normen van Maleisië, dus we gaan een strand verder om Floor in bikini te kunnen laten liggen! Dit keer tussen de apen en de mooie vogels! Vanwege de volle maan worden de golven hoger en hoger. Het is echt waanzinnig om als kleine kinderen in de golven te spelen. Mee zwemmen op de top van een hoge golf, waardoor je hard wordt neergekwakt op het strand. Jeroen landde midden met z'n gezicht in het zand, met een flinke schaafwond op het voorhoofd tot gevolg! Je moet wat over hebben voor een beetje pret! Na een aantal dagen strand, vonden we het echter weer tijd om verder te gaan: op naar Kuala Lumpur. Net op tijd, want er kwam zeer slecht weer aan!

Kuala Lumpur
Wat een stad!!!!! Maleisië is al een behoorlijk rijk land in de regio en samen met Singapore het rijkste in Zuidoost Azië. Maleisië heeft zich tot doel gesteld een volledig ontwikkeld land te zijn in 2020. Dat ze daar naar hard op weg zijn, is overal te zien, met als absolute climax in Kuala Lumpur. Een stad met 1,5 miljoen inwoners met ontzettend veel groen! Het gevolg is een zeer prettige stad om in rond te lopen op weg naar de Petronas Twin Towers (de momenteel op een na hoogste wolkenkrabber ter wereld met 452 meter), door straten gevuld met eetstalletjes, langs belachelijk veel shopping malls, of gewoon struinend zonder doel! Je ervaart je helemaal in een futuristische stad, wanneer je de monorail pakt die door het zakencentrum van Kuala Lumpur zoeft! Wat een stad!

Nederlandse VINEXwijken? Wat een truttigheid! Hahaha, kom naar Kuala Lumpur's nieuwe steden! Dit zijn stedenbouw, landschapsarchitectuur-, communicatie- en architectuurwahalla's! Neem eens de nieuwe stad Putrajaya, 10 km van Kuala Lumpur gelegen, de overheid heeft zijn ministeries en andere overheidsgebouwen hier naar toe verplaatst. Het project kostte minstens 8 miljard US dollar. Wellicht wel wat veel geld, maar het is dan ook goed besteed op het eerste gezicht. Een mooi masterplan met lange zichtlijnen, enorme landmarks in de vorm van paleizen, moskeeën en bruggen. Een mix van bouwstijlen: koloniaal, Islamitisch en modern. Dat kan ook gewoon in 1 gebouw, geen probleem. Veel groen, mooi straatmeubilair. Het heeft een grote indruk op ons achter gelaten. Dus voor de geïnteresseerden onder ons: voor inspiratie en warm weer ga je gewoon naar Kuala Lumpur en omgeving. Super! We hebben een aantal foto's gemaakt. Deze staan binnenkort op de site. Ze zijn wellicht niet van heel goede kwaliteit door het felle licht hier, maar je mag ze gebruiken als referentiebeeld hoor!

Maleisië en de Maleisiërs
Maleisië is een mooi en interessant land om door heen te reizen! Veel natuurlijk groen hebben ze echter niet meer, omdat ze grote delen in gebruik hebben als onafzienbaar grote palmolie en rubberplantages en natuurlijk omdat veel land nodig is om de gang naar de vooruitgang te volbrengen! Reizend door Maleisië waan je je vaak in West-Europa. Dit door de vele nieuwbouwwijken, de flitsende snelwegen (zelfs met vangrail hulptelefoons). Alleen de palmbomen helpen je herinneren aan het feit dat we in de tropen zitten! De Maleisiërs hebben al een riant besteedbaar inkomen, maar dat zal alleen maar omhoog gaan! Huizen kosten hier helemaal niets: voor 20.000 euro koop je hier een riant vrijstaand huis! Eten is spotgoedkoop, maar de alcohol is weer niet te betalen! In Maleisië zijn we dus nog niet dronken geweest! Maleisiërs zijn vriendelijke en echte mensen! Het lukt Jeroen niet om te sjansen met vrouwen met hoofddoekjes, maar dit wordt gecompenseerd door Floor, die behoorlijk in trek is! Het is altijd lachen met de Indiërs en de Chinezen rochelen als vanouds! Omdat het een islamitisch land is, heeft het ook haar problemen! De conservatieve Islamitische partij heeft onlangs nipt verloren in de verkiezingen! Er valt hier veel te leren!

En verder
Het is bekend dat we op weg zijn naar Australië! We hebben het besluit genomen om Indonesië op dit moment over te slaan en op 13 januari te vliegen naar Melbourne! Het is momenteel niet het goede seizoen om naar Indonesië te gaan (veel regen), Karel komt 15 februari naar Melbourne en we hebben nu nog genoeg geld over om de eerste tijd in het dure Australië te overleven en zelfs een auto te kopen! We hebben het plan om per direct (als dat mogelijk is) te gaan werken in de omgeving van Melbourne. Dit voordat Karel er is! Hierdoor kunnen we onze bankrekening weer vullen om ons vervolg van de reis te bekostigen! We willen zeker nog wel naar Indonesië, maar dat zullen we waarschijnlijk doen vanuit Australië! We mogen toch een jaar blijven en van Australië zit je zo in Indonesië! Jullie horen het: het gaat allemaal best nog voorspoedig! Australië zal wel even wennen zijn: duur en westers, maar ook interessant door de leegte die we kunnen ervaren met onze eigen auto, die we zeker gaan kopen! Het is raar om rond kerst hier in Maleise te zitten. Raar, omdat kerst nogal wordt benadrukt hier: overal staan kerstbomen in de winkels en staan kerstmannen. Zelfs sneeuwpoppen in een land waar nooit sneeuw valt! 

17 - Thailand | Het regent dat het giet

Bij deze willen we onze excuses aanbieden aan alle mensen die we jaloers hebben gemaakt met verhalen over ons bezoek aan tropische eilanden, azuurblauwe kristalheldere zeeën, gekleurde vissen, koraal, duikcursussen, bruin worden, zon en dat soort dingen meer. Al deze zaken zijn niet te krijgen in Thailand. Althans, wij hebben de pech gehad deze niet aan te treffen in de tijd dat wij in Thailand hebben doorgebracht. Wij hebben 28 dagen doorgebracht in Thailand, waarvan alleen de allereerste dag er een zonder regen is geweest.. De rest van de dagen waren nat tot extreem nat! We zijn zelfs wit geworden in dit zogenaamde tropische land! We hebben welgeteld nul foto;s gemaakt de laatste drie weken! De nieuwste foto's zullen straks dus van Maleisië zijn!

Bangkok - Ko Tao - Ko Phangan
Bangkok is voor ons een stad geweest om allemaal dingen te regelen, zoals nieuwe kleren kopen, tandarts bezoek, kapper, onderhoud en dat soort dingen meer. We hebben eigenlijk helemaal niet zo veel van de stad gezien, ook omdat we het op een gegeven moment gewoon helemaal zat waren daar! Veel te veel vervuiling en te veel blanken die overal rondlopen! We zijn op reis nog geen dag ziek geweest, maar in Bangkok hadden we lichte griep toen we besloten per direct te vertrekken! Na onze jungle ervaring en onze maanden op reis, hadden we nu echt zin in het tropische leven op de beroemde eilanden! Bruin worden, duiken, op het strand liggen en feesten! Op naar het eiland Ko Tao aan de Thaise Oostkust (Golf van Thailand), wat de beste plek schijnt te zijn voor duiken: kristalhelder water, veel koraal en de goedkoopste duikcursussen!

Ko Tao bereikten we door met de bus van Bangkok naar de stad Chumphon te reizen. Bij toeval hadden we hiermee ons meest luxueuze vervoer tot nu toe! Een bijzonder riante bus, waarbij zelfs ontbijt en lunch waren inbegrepen! Enige nadeel: de chauffeurs zijn van mening dat de passagiers in bevroren toestand moeten worden vervoerd! Vanaf Chumphon namen we de nachtboot naar Ko Tao, dat 60 km uit de kust ligt! De nachtboot was niet meer dan een kleine vrachtboot, met een ruimte waar alle passagiers naast elkaar konden liggen.. De zee was zwaar: heftige deining, golfslag en noodweer! Bijna iedereen had het moeilijk en iedereen had mogen overgeven, behalve de dikke oude westerling die enkel in z'n onderbroek, met 'zijn' hoertje naast Jeroen lag. Zijn hand lag al plekken die bijzonder vriendschappelijk zijn te noemen, maar het ergste was het geluid dat hij produceerde toen zijn dikke lijf in anti-peristaltische mode ging! Nou ja. Grootste probleem was dat Ko Tao echt extreem tegenviel! We kwamen aan in de regen, er was geen strand, het zicht in het water was bijna nul, vanwege het slechte weer en het eiland werd bewoond door testosteron rijke duikinstructeurs die zich zelf te tof vinden, maar eigenlijk een bijzonder zielig bestaan leiden, want er is op het eiland echt geen ene flikker te doen, op spelen in het water na. Daarnaast is televisie kijken duidelijk tot kunst verheven, want iedereen zit de hele dag films en voetbal te kijken!

Omdat er vanwege het slechte weer toch niet naar tevredenheid gedoken kon worden, besloten we om een dag later naar een eiland verderop te gaan: Ko Phangan. Dit eiland is het feesteiland bij uitstek, maar tevens zouden ze hier de meest fantastische stranden moeten hebben! De reis er naar toe was zwaar voor Floor, want de zeeziekte was zeer aanwezig. Ze was er niet eens het slechtste aan toe, want het leek er op dat het record 'overgeven op een boot' op het programma stond. Het Thaise bootpersoneel lachte zich helemaal kapot: farang, pukie pukie!; ze strooiden de kotszakjes als pepernoten in het rond! Na ook deze zware zee te hebben overleefd, kwamen we aan op het eiland!! De zon scheen zelfs!! Wij besloten om naar het partycentrum te gaan: Haad Rin! Wij hadden na 6 maanden reizen wel weer eens zin in een feestje! Er gebeurde hier echter helemaal niets! Dit ook weer vanwege het slechte weer en het ontbreken van strand! We vonden het eigenlijk helemaal niet zo leuk om tussen luidruchtige Engelse toeristen op een plek te zitten, waar verder toch niets gebeurden. We besloten daarom om naar een rustige baai te verhuizen in het noorden van het eiland. Daar werd ons echter met niet zo veel woorden aangeraden om naar elders te gaan, vanwege het slechte weer.. Omdat we nog steeds positief over het weer - het wordt vast beter en we hadden niet voor niets een snorkel gekocht - gingen we naar een plek op het noordwesten van het eiland: OK
Bungalows! Daar hebben we het, gezien de situatie bijzonder OK gehad. (Big) MAMA zwaaide er de scepter en je werd verplicht je thuis te voelen. Een eigen bungalow op het strand in een baai, die over een aantal dagen wel mooi zal gaan worden!

Helaas.. De problemen begonnen toen pas echt.. Het is begonnen met regenen en de zon heeft zich de tien dagen dat we daar hebben gezeten, niet meer laten zien! Het was een noodweer, zoals je je dat niet kunt voorstellen. Twee periodes van 48 uur van constante apocalyptische regenval, opgevrolijkt door donder en bliksem die overal om ons heen insloeg! Het weinige strand dat we al hadden werd volledig weggeslagen en de zee veranderde in een bruine vloeibare massa! We konden ook nergens anders heen, want overal in Thailand was het slecht en we bleven hoop houden! Het is de laatste 40 jaar nog nooit zo'n slecht weer geweest in Thailand. Overal overstromingen, bungalows die het water inspoelden, mensen die vast zaten op de eilanden, boten die niet meer gingen, afgesloten wegen en ga maar door. Wij zaten relatief goed! Het was vochtig en nat, maar dit weerhield ons er niet van om drie feestjes te hebben! We organiseerden onze eigen 'Monsoon Party', op de avond van een feest waar we eigenlijk naar toe wilden, maar niet doorging vanwege de regen! We hebben een enorm fik gestookt met al het hout en afval dat aan was gespoeld op het strand (waar benzine al niet goed voor is). We hebben in de regen gedanst op het strand, tijdens de 'Dark Moon Party', waarbij we knetter dronken zijn geworden, omdat we het helemaal gehad hadden met de regen!

Ko Phangan - Georgetown (Maleisië)
Omdat ons visum voor Thailand afliep, zijn we op 3 december vertrokken van Ko Phangan, na teleurgesteld te zijn geraakt over het weer! Van de 28 dagen die we in Thailand hebben doorgebracht, is er maar een zonder regen geweest. De laatste twee weken hebben we de zon maar twee keer gezien. We hebben helaas niet kunnen genieten van de schijnbaar mooie tropische eilanden van Thailand! We hopen in Maleisië beter weer te hebben en een herkansing te krijgen voor een goede tropische strand ervaring! De eerste indruk is in ieder geval goed: het avontuur is weer begonnen en we hebben nu al twee dagen zonder regen en blauwe luchten! Het verhaal hierover volgt later!

Ons beeld van Thailand
Wij zijn zeer teleurgesteld geraakt tijdens onze laatste drie weken in Thailand. Voor het grootste deel heeft dit zeker te maken gehad met het weer! Thailand is een goedweer bestemming! Geen goed weer, dan geen Thailand! Voor ons speelden echter nog een aantal andere dingen mee: gebrek aan avontuur! We weten wel dat we niet de meest avontuurlijke route hebben uitgezocht, maar we zien wel dat alles hier te makkelijk is! Je kunt hier bijna niet avontuurlijk reizen, omdat alles hier over georganiseerd is! Daarnaast vinden wij Thailand veel te toeristisch! Overal lopen blanken rond, van een te grote verscheidenheid om (gewenst) contact te maken! Er valt ook niet veel te leren op deze manier. Na 6 maanden in niet echt toeristische gebieden te zijn geweest, was Thailand daarom een schok! Aan de andere kant was het ook wel goed om 10 dagen helemaal niets te moeten en kunnen doen. We waren precies 6 maanden (toch wel intensief) onderweg (27 mei - 27 november) en het was misschien wel tijd voor een rustpauze!! Nu zijn we in Maleisië en we zitten weer vol met nieuwe energie en plannen!

En verder
We zijn nu in Maleisië! We vinden het hier reuze interessant omdat het echt weer anders is (ontwikkeld en rijk, moslim en multicultureel). We gaan straks de bergen en de jungle weer in, waarna we naar de hoofdstad afzakken - Kuala Lumpur. Daarna waarschijnlijk een tropisch eiland aan de westkust. De oostkust vermijden we omdat daar de moesson is begonnen. We willen in Singapore zijn om daar Oud & Nieuw te vieren, waarna we waarschijnlijk doorgaan naar Maleisisch Borneo! Of we nog naar Indonesië gaan is de vraag, omdat we onlangs minder positieve berichten te horen kregen! We moeten uitzoeken of Indonesië momenteel inderdaad een te vermijden land is! Er is dus een kans dat we van Maleisië of Singapore naar Australië vliegen! We hebben in Maleisië de tijd, want we hebben een drie maanden visum!
Ga naar boven