5.08 - Australië | Ningaloo: Mandu mandu Gorge

Podverdomme wat waait het hard. Nee, je weet echt niet hoe hard het waait. Het stormt. We mogen blij zijn dat we een tent hebben die ontworpen is om harde wind te weerstaan en dat we nog enigszins beschut staan achter de bomen. De meeste kampeerplekken in dit NP hebben namelijk in het geheel geen bomen, waardoor de wind en de zon vrij spel hebben. Hoe komen we aan kokend water voor de koffie en de thee. Met windkracht 80, heeft ons nieuwe kooktoestel, dat officieel een hitte efficiëntie heeft van 51 procent?, een efficiëntie van -85 procent. Achter de duinen, op het strand, waait het gelukkig een stuk minder. Dat wordt dus een ontbijt op het strand, wat zeker geen straf is. Vanaf welke ‘ontbijttafel’ heb je nou een uitzicht op een tropische lagune vol met koraal en mooie vissen. Wat ook mooi is, is de grote varaan, van het type perentie of goanna, die bijzonder rustig door ons kamp kwam stappen en zich niet al te druk zat te maken over deze ‘trespassing’.

Aangezien de wind maar niet gaat liggen, besluiten we om een wandeling te gaan maken. Cape Range NP ligt in een noord-zuid richting parallel aan de zee gedrapeerd. De Range vormt als het ware een scheiding tussen de woestijn en het rif. De Range en het vlakke land tussen de bergen en deze, is gevormd uit opgestuwde zeebodem. Dit is goed te zien in de spectaculaire Mandu mandu Gorge, waar doorheen we een wandeling maken. Van deze uitgesleten kloof, bestaan de rotsen op de top uit vlijmscherpe stukken koraal. Het is niet verstandig om met je knie op zo’n stuk vlijmscherp koraal te vallen, want er zou weinig overblijven van die voorheen functionele knie. Vanuit de kloof kijk je langs bruinrode wanden naar de het verder en lager gelegen turkooizen water van het Ningaloo Reef. Vanaf de hoogte kunnen we het buitenrif bijzonder goed zien liggen: de plek waar de brekende golven zorgen voor een witte rand, een rand die zich gerafeld naar het noorden en het zuiden uitstrekt. We hebben zicht op het deel van Turquoise Bay waar je op moet passen voor gevaarlijke stromingen. Stromingen die worden veroorzaakt door een openingen in het rif. Je kunt goed zien dat er een opening zit in het buitenrif en dat het rif een knik maakt, waardoor er op die plek een verraderlijke en krachtige stroming staat. Vooral nu het water van de oceaan extra wordt opgestuwd moet je erg oppassen. Met grote golven slaat het water, van de aan zware deining onderhevige open oceaan, over het buitenrif. Hierdoor ontstaat in de lagune een te veel aan water, dat via gaten tussen het rif wordt afgevoerd. Dit afvoeren van overtollig water gebeurt op niet geheel subtiele wijze door krachtige stromingen onder te wateroppervlak. Een paar maanden geleden wilden drie jongens naar het buitenrif zwemmen. Na 200 meter keerde de eerste terug. Na 500 meter hield de tweede het voor gezien. Van de derde is nooit meer wat vernomen.

Vanwege het opgestuwde water, is de helderheid van het water in de lagune enorm afgenomen. Door de vele wervelingen is er veel zand met het water vermengd, wat het zicht verminderd. Het water heeft daardoor een meer groene dan turkooizen kleur. Hoe meer turkoois het water van kleur is, hoe helderder het water. Deze helderheid bevordert op een tweetal manieren de kans om grote vissen tegen te komen. Doordat het water helder is, kun je de grote vissen beter zien (aankomen), maar grote vissen zijn ook juist in helder water te vinden, omdat ze niet zand in de kieuwen houden. Bij dat laatste kan ik me wel wat voorstellen. We leren dat het niet verstandig is om in het donker te gaan zwemmen, omdat er dan minder plezierige haaien actief zijn die niet geheel opletten waar ze een hap in zetten. Volgens de kamphost, die in het donker wel eens het water opgaat, zijn er in het duister veel ‘weird and funny noises’ te horen.
Ga naar boven