5.27 - Australië | Newman

Het is wel weer een vermelding waard dat we er een uitermate relaxed tempo op na houden. Ik heb al eerder geschreven over het Engelse stel dat in anderhalve week van Exmouth naar Darwin is gereden. Nu wil het geval dat wij sinds ons vertrek uit Exmouth 11 dagen onderweg zijn, maar nog niet verder zijn gekomen dan Newman. De LP schrijft alleen over Exmouth, Karijini en Broome, waardoor er daartussen geen andere reizigers zijn te vinden. Wij hebben geen haast en rijden straks rustig richting Broome. Daarna langs de Kimberley, om af te zakken naar Alice Springs in het midden van Australië. Daarna gaan we weer naar boven, waar we de laatste weken zullen doorbrengen in Darwin en omgeving. Vanaf Darwin willen we per vliegtuig naar Azië en verder naar Onze plannen veranderen echter met de dag. Dat we nu in Newman zijn, hadden we ook niet eerder kunnen bedenken. Vanaf Exmouth zijn we nu al met onze vierde routevariant bezig.

Newman hebben we om twee reden toegevoegd aan onze itinerary. Niet alleen omdat we het vertrek uit de fantastisch mooie Pilbara willen uitstellen. Ook om de grootste ijzerertsmijn ter wereld te bezoeken. Newman zelf is een prettige plaats, wat vooral komt door de vele bomen die er zijn gepland. De afwezigheid van bomen was echt het grote probleem met de plaatsen in South Australia. Newman is genoemd naar Mount Newman. ‘Ontdekt’ in 1896, maar pas na de ontdekking van een enorme ertsvoorraad (Mount Whaleback) in 1957, wordt er een begin gemaakt met de aanleg van Newman door BHP. Weer wat later wordt Newman voor één dollar verkocht aan de overheid en is Newman een normale plaats met normaal bestuur. Alhoewel BHP wel 60% van de woningen bezit en ook alles sponsort wat er te sponsoren valt. Zoals bijvoorbeeld de bibliotheek, die beschikt over nieuwe computers en een jaloersmakende collectie boeken. Bibliotheken zijn voor ons de plek waar we onze foto’s kunnen uitzoeken en nieuwe verhalen kunnen schrijven op de website. In Newman werk je voor de mijn of voor de overheid. Een andere keuze is er niet. Newman is tegenwoordig ook dat administratieve centrum van de gemeente (Shire) East Pilbara. Deze gemeente is de op 2 na grootste gemeente ter wereld en zelfs groter dan het hele land Noorwegen. De gemeente heeft het gigantische aantal van 12.000 inwoners, waarvan de meeste in Newman wonen.
Wat doe je op een zondag? Juist, dan bezoek je de grootste open ijzerertsmijn ter wereld. Kosten: $ 20 per persoon. Nonchalant gaan we op het punt staan waar we weten dat de bus zal stoppen. Als we een keer meegaan op een toer, willen we ook de beste plaatsen hebben. De rest van de deelnemers beseft nauwelijks waar we naar toe gaan. De gemiddelde leeftijd van onze mede toergroepers ligt tussen de 70 en 80 jaar. De bejaarden maken lelijke foto's van evenzo lelijke en zinloze situaties. Waarom zou je een foto maken van een bord met daarop geschreven 'Visitor Center'? De gids geeft een korte introductie en vraagt of er nog vragen zijn. Hierop reageerd een zinloze oudere met de vraag 'Sorry, what's your name again?' Net zoals in Tom Price gaan we op toer omdat het nou eenmaal de enige mogelijkheid is om de mijn te zien. De mijn is van BHP Billiton. Deze mijnbouwreus is voor de helft Australisch en voor de andere helft Zuid-Afrikaans. Het is het grootste mijnbedrijf ter wereld met activiteiten in 20 landen.

Net als de concurrent Rio Tinto, bezit BHP een groot aantal mijnen in deze regio, een gigantisch eigen spoorwegnet, havenfaciliteiten in Port Hedland, energiecentrales en ga zo maar door. BHP heeft ook grote belangen in de olie-industrie, waardoor de enorme eigen olie consumptie betaalbaar blijft. Japan en China zijn de grootste afnemers. Deze mijn is groot. Reusachtig groot. We kijken in een gat van 2 bij 5 km, met een diepte van bijna 500 m. En dan rekenen we de berg die inmiddels is verdwenen niet bij het gat, wat anders 1.700 meter diep zou zijn. Het gat waar we inkijken was eerst een berg van 800 m hoog. Sinds 1969 is er al meer dan 1 miljard ton ijzererts afgevoerd. Het is de verwachting dat er nog voor 25 jaar ijzererts te winnen is. Zagen we in Tom Price maar een handvol enorme trucks, hier zien we er tientallen rijden. Ze rijden voor en achter ons. Ze halen ons in, terwijl alleen al de wielen hoger zijn dan onze bus. Met tientallen zien we ze rondrijden in het giga-gat, waar op acht verschillende locaties tegelijk wordt gemijnd. Alles van deze mijn gaat je voorstellingsvermogen te boven. Elke truc kost drieënhalf miljoen dollar. De banden zijn 3,6 meter in diameter en wegen 5 ton per stuk. Elke band kost $ 50.000 en gaat 9-12 maanden mee. Eén truck kan 200 ton ijzererts verplaatsen. Alles is hier groter en efficiënter dan in Tom Price. Dit hadden we niet willen missen.
Ga naar boven