05 Van Carnarvon naar Port Hedland

05 Van Carnarvon naar Port Hedland

Na het harde werken in Carnarvon is het tijd voor ontspanning aan het Ningaloo Reef. Daarna raken we diep onder de indruk van de Pilbarra. Een rode regio vol met indrukwekkende natuur en mijnbouw.
Om te kunnen profiteren van de relatief lage prijzen in de Wooly’s van Carnarvon, slaan we groot in om de voorraden op pijl te brengen voor de komende dagen. Blikken met groenten, pasta saus, thee, cordio, koffie, koekjes, wijn…. You name it, we’ve got it. In de afgelegen gebieden zijn de producten nogal aan afstandinflatie onderhevig, Er zijn in Australië een hoop mensen die willen werken in plaatsten als Port Hedland en Karratha vanwege de hoge salarissen die je daar kunt verdienen. ‘Chasing the dollar’, zoals ze hier zeggen. De kosten van leven liggen daar echter minimaal twee keer hoger dan normaal. Het huren van een huis in Karratha schijnt je al snel $ 1.000 per week te kosten. De werkers staan daarom dus noodgedwongen massaal op de camping, met het resultaat dat ze geen of weinig plek meer hebben voor reizigers.

Als we hebben getankt voor $ 111,51 kunnen we eindelijk op weg. We zijn blij dat we vandaag maar een kleine etappe hebben af te leggen. Het is bizar om te zien dat op tien kilometer buiten Carnarvon de halfwoestijn met dorre, lage begroeiing al weer begint. De subtropische vegetatie rond Carnarvon is alleen mogelijk in een smalle zone langs de rivier die nota bene droogstaat. Vanaf de hoofdweg nemen we een afslag richting de zee, waarna het nog steeds 50 kilometer rijden is door een dor en kaal landschap met uitgestrekte zoutpannen. Er grazen koeien, schapen en we komen de vertrouwde emu weer tegen. Aan het einde van de weg moeten we links een dirtroad op met de naam ‘beachroad’. We rijden langs een ruige, maar erg blauwe zee. De golven spatten hoog op tegen de kust. We rijden door een kilometers lange zone bestaande uit caravans, tenten, campers en schuren van golfplaat. Er mag hier vrij worden gekampeerd tegen een kleine vergoeding en daar wordt goed gebruik van gemaakt, bijna alle ruimte is ingenomen. We vinden nog net een plekje langs de zandweg, waar het enorm naar pis stinkt. Echt geweldig is deze plek niet, waar we lijken het er mee te moeten doen. De hotdogs die we maken voor de late-lunch smaken er niet minder om.

Omdat het lekker warm is, we nu eenmaal aan zee zitten en we van Holly en Phil al hadden gehoord dat je hier fantastisch kan snorkelen, gaan we na de consumptie van de hotdogs naar het strand. Het is niet aan te bevelen om overal te gaan zwemmen, want de zee is nogal ruig. De golven breken met zeer veel geweld op het rif, dat verderop voor een rustige blauwe lagune heeft gezorgd. Die lagune nodigt uit voor een snorkel expeditie. Het water is hier minder koud dan in Shark Bay en onder water word ik direct beloon met koraal. Naar mate je verder gaat, wordt het koraal kleuriger. Ik zie felpaars, blauw en groen. Ik zwem langs en boven grote koralen in de vorm van grote paddenstoelen, En wat een vissen! Wat je normaal alleen op Discovery ziet, kom ik nu gewoon tegen voor mijn ogen. De vissen hebben geweldig mooie kleuren: fluoricerend paars, felrood, pikzwart, klein en groot. Het mooiste moment wordt gemaakt wanneer ik een grote schol van letterlijk duizenden grote (20-30 centimeter) geel met wit gestreepte vissen terecht kom die tussen het koraal zwemmen. Ik kan gewoon niet geloven dat ik dit nu zie. Dit hoop je, maar verwacht je niet tegen te komen. Volledig enthousiast lopen we terug naar ons kamp, als we een vrije kampeerplek tegenkomen in een duinpan. Die plek is onvergelijkbaar veel beter dan de plek waar we langs de weg staan. We haasten ons naar onze tent, breken alles in record tijd af, stouwen de boel in de auto en na vijf minuten staan we op de nieuwe plek. We zijn net op tijd, want direct achter ons komt een camper aangereden. Dat scheelde echt heel weinig. Inmiddels het geheel donker geworden met het ruisen van de zee op de achtergrond. Verder horen we helemaal niets. Geen televisies, geen generator. Wat is dit heerlijk. Het is ook een stuk warmer dan in Carnarvon vanwege de wind die van zee komt in plaats van uit de woestijn.
Pagina 1 van 31
Ga naar boven