05 - Slowakije | Over de toppen van de Nizke Tatry

Voor € 1,50 kopen we een paar verse broodjes en eieren van de kippen die hier vrij rondscharrelen en ontbijten rustig voor onze tent, uitkijkend over de velden van centraal Slowakije. Om 8.30 uur rijden we naar het op 1.216 meter hoogte gelegen Srdiecko, aan de voet van de hoogste toppen van de Nízke Tatry (Lage Tatra). Dit gebergte staat bekend als het mooiste natuurgebied van Centraal-Europa. Het is het belangrijkste recreatiegebied van de Slowaken zelf. De hoogste toppen zijn de 2.043 meter hoge ?umbier en de 2.023 meter hoge Chopok, die we vandaag alle twee willen beklimmen. We parkeren de auto in een betonnen parkeergarage onder de stoeltjeslift. Voor € 5,- per persoon kopen we daar een retourticket voor. Dat scheelt een aanzienlijke klimpartij naar het op 1.500 meter hoogte gelegen ‘Chata Kosodrevina’, waar we om 9.45 uur aankomen. We bevinden ons in het grootste skigebied van de Lage Tatra en het landschap is dan ook behoorlijk naar de knoppen geholpen. Dat er nieuwe pistes worden bijgemaakt, komt de schoonheid niet ten goede.

Hier blijven we echter niet hangen. We moeten naar boven. Naarmate we hoger komen wordt de temperatuur ook aangenamer. Beneden in het dal zou het veel te heet zijn voor een inspannende wandeling. We zij niet de enigen die hebben bedacht om hier een wandeling te maken. Op de top is het vergeven van de Tsjechen en Slowaken die met de grote skilift vanaf de andere kant naar boven zijn komen. Voordat ze gaan wandelen gieten ze er eerst een paar halve liters Pivo in en een bord stevig voedsel. In de ‘Kammena Chata’ is het dan ook afgeladen. Daar bestellen we een ‘velka kofola’ en een ‘malinki kofola’ om de dorst te lessen. Floor bestelt vervolgens knoedel met gerookt vlees en zuurkool. Ik bestel aardappelpannenkoeken met kaas en tomatenketchup. De totale kosten bedragen € 10,- In de frisse buitenlucht laten we het ons goed smaken.

Daarna hebben we voldoende energie om een lange wandeling over de kam van de Lage Tatra te maken. Het pad is geplaveid met grote, vlakke stenen en het weidse uitzicht in alle richtingen is adembenemend mooi. Boven de boomgrens hebben we geen schaduw, maar wel een verfrissende bries. Wandelen is volksport nummer 1 in Slowakije en Tsjechië. Dat is goed te merken. De Slowaken hebben nu vakantie. Daarbij is het weekend, zodat de Slowaken die nog geen vakantie hebben, ook kunnen gaan wandelen. Bovenop de 2.043 meter hoge ?umbier, stempelen zij hun wandelboekje. Weer iets om af te vinken. ‘Been there, done that!’ Op de weg terug naar Chata Kosodrevina, volgen we het pad dat onderlangs de hoogste toppen loopt. Het is daar merkbaar warmer en de vegetatie keert weer terug. Het is 15.45 uur als we, net op tijd voor de laatste stoeltjeslift, terug zijn bij Chata Kosodrevina. We hebben dan een wandeling van 15 kilometer achter de rug.  
Ga naar boven