Tadzjikistan

Tadzjikistan ligt in Azië en wordt omsloten door Kirgizië, Oezbekistan, China en Afghanistan. Deze voormalige Sovjetrepubliek is nog niet ontdekt door toeristen en dat is logisch, niet zo lang geleden woedde hier nog een burgeroorlog. Sinds 1991 is Tadzjikistan onafhankelijk van Rusland, maar sporen van de Sovjetcultuur zijn nog steeds zichtbaar. Je vindt bijvoorbeeld verfijnde standbeelden, kantoorpanden en theaters, maar ook grauwe buitenwijken, betonnen panden en brede, kaarsrechte wegen. Op deze wegen is van alles te koop en voor je het weet loop je een schaapherder tegen het lijf!

Het landschap van Tadzjikistan is bergachtig, de helft van het land ligt op een hoogte van meer dan 300 meter. De droge, kale bergruggen horen bij het Tian- en Pamirgebergte . Er liggen hier veel gletsjers die de bron vormen voor stroompjes en rivieren. De bloeiende bergweiden, vele meren, adembenemende panorama’s en imposante gletsjers maken het landschap een paradijs voor de natuurliefhebber. Maar ook cultureel heeft het land veel te bieden: unieke kunst, eeuwenoude beschaving en boeiende steden en dorpjes. Een land waar dus nog veel te ontdekken valt.

Tadzjikistan | Into the wild

Behaaglijk lig ik onder een dikke Micky Mouse deken in mijn eigen yurt op de Pamir hoogvlakte. Mijn gastvrouw heeft deze speciaal gekozen uit de dikke stapel dekens die in een hoek van de yurt liggen opgestapeld. Ondanks de kachel die flink is opgestookt met yak poep, is ze bang dat ik het koud ga krijgen. Voor de zekerheid legt ze daarom nog een paar extra dekens naast me neer. Even ben ik bang dat ze bij me wil komen liggen om me op te warmen. Dat zou een beetje gek zijn, want zo koud is het helemaal niet. Buiten hoor ik de yaks tevreden knorren, maar misschien is het wel haar echtgenoot die in de andere yurt op haar ligt te wachten. Gelukkig laat ze mij al snel alleen om de warmte van haar man op te zoeken, zodat ik tevreden en in alle rust mijn avonturen in de wildernis van Tadzjikistan nog eens kan herbeleven.

Read More

Tadzjikistan | Een brug te ver

Intens tevreden zit ik op mijn stoeltje voor mijn tent. Ik heb een mooie kampeerplek gevonden onder een paar fruitbomen op een schaars stukje vlak land. Onzichtbaar vanaf de weg, maar met uitzicht op een Afghaans dorp aan de overzijde van de kloof. Ik ben erg in mijn nopjes met deze plek en mijn moment van inzicht. De afgelopen dagen heb ik moeten koken op een open vuur, nadat mijn benzinebrander het had begeven door de vervuilde benzine die hier wordt verkocht. Goed voor een romantische kampeerervaring, maar minder praktisch als ik straks boven de boomgrens zit. Ik heb de brander gereinigd en de filters verwijderd, maar nu komt er benzine uit een opening waar geen benzine uit hoort te komen.

Read More
Een wilde rivier stroomt door een diepe kloof tussen de rode en bruine bergen. De vallei is oogverblindend groen

Tadzjikistan | Vroege vogels

De hele dag fiets ik met een grote grijns over rustige onverharde wegen. Lachend fiets ik tussen kuddes schapen en slalom ik om herkauwende koeien. Het weinige verkeer bestaat uit auto’s gevuld met mannen met baarden en vrouwen met kleurige hoofddoeken en gouden tanden. Om me heen steeds hogere rode en bruine bergen. Het dal is oogverblindend groen en het geluid van de cicaden soms letterlijk oorverdovend. Op het land wordt hard gewerkt. Machines zie ik nergens. Alles gebeurt hier met de hand.

Read More