Turkmenistan

Zoekende naar een mooie vakantiebestemming zul je niet snel uitkomen bij Turkmenistan. Dit land ligt in Centraal-Azië, tussen Iran, Kazachstan, Afghanistan en Oezbekistan. Als voormalig onderdeel van de Sovjet-Unie kent het land een lange geschiedenis. Vandaag de dag zijn de islam en de Russische orthodoxie de enige toegestane godsdiensten.

Een groot deel van Turkmenistan bestaat uit stoffige woestijn, de Karakum, en het land herbergt grote olie- en gasbronnen. Het hoogste punt van het land is de Aýrybaba in het uiterste oosten. De top van deze berg ligt op 3138 meter boven de zeespiegel en maakt deel uit van het Pamirgebergte. Het platteland bestaat voor de helft uit katoenplantages. Naast woestijn zie je in Turkmenistan indrukwekkende gebergten, zoals de Kopet Dag Range. De cultuur hoor je terug in de muziek van Bakshy, reizende musici en goochelaars, die op hun dutar (een Turkmeense luit) spelen. Een ander stukje trots van de Turkmenen is het akhal teke-paard, een sierlijk paard dat de voorvader is van de Arabier en gebruikt wordt als racepaard. Oude Turkmeense stammen als de Yomut weven de prachtigste kleden die op veel markten verkocht worden. Turkmenistan staat voor een kleurrijk avontuur, dat door maar weinigen al is ontdekt.

Stadsgezicht Turkmenistan met grote witte marmeren gebouwen en blauwe koepels

Turkmenistan | Big Brother

Ik heb vijf dagen de tijd om de ruim 550 km door Turkmenistan naar Oezbekistan te overbruggen. Dit is de geldigheid van mijn visum die ik na veel moeite uiteindelijk in Mashhad heb weten te krijgen. Ik moet me aan de route houden die ik bij mijn visumaanvraag heb moeten opgeven. Van mijn aanvankelijke optimisme is weinig meer over als ik mij voor de vierde aaneengesloten dag tegen de wind in worstel, met temperaturen ver boven de 40 graden. Mijn zitvlak is schraal en beurs door het gestuiter door de vele gaten en kuilen in het verre van gladde wegdek. Read More